系外7行星系统或存在液态水

2018-02-12 08:58 来源:《中国科学报》 
2018-02-12 08:58:56来源:《中国科学报》作者:责任编辑:张佳兴

  图片来源:ESO/M. Kornmesser

  一个系外行星系统的“面纱”将被揭开——该系统拥有7个类似地球大小的行星。近日,科学家宣布了对环绕距离地球39光年的一颗恒星——TRAPPIST-1运行的行星的新发现。通过观察该系统内的行星在恒星面前经过时由于遮挡导致恒星变暗(即凌日现象)时的情况,天文学家推测了这些行星的大小和轨道。

  研究人员收集了来自地面和太空望远镜的相关数据,了解了相关凌日发生的确切时间。由于该系统的行星在轨道上密集地聚集在一起,它们之间的引力也会发生相互作用,导致凌日时间发生短暂的延迟或提前。通过对这些时间变化进行复杂的计算机分析,研究人员可估算出这些行星的质量,并使其密度预测的精度提高了8倍,相关成果将在新一期《天文与天体物理学》杂志上发表。

  根据这些行星的密度,研究人员估计,该恒星的第四颗行星——trappist-1e,是该系统7颗行星中岩石最多、最像地球的行星,其表面可能存在液态水。那些距离恒星TRAPPIST-1较近的行星可能拥有密度较大、类似雾气的大气层,而其外围的行星则可能被包裹在厚厚的冰层中。其中一些行星可能拥有5%的水,相当于地球的50倍。

  其他观测结果,包括近日用哈勃望远镜所做的发表于《自然—天文学》杂志的结果显示,在行星d、e和f的大气中并没有氢的迹象,但研究对trappst-1g是否存在氢却不确定。由于温室效应,富含氢气的大气层可能会导致与恒星近距离的行星过热,因此,氢气的缺失支持这样的观点——其中一些行星可能存在宜居条件。但对该系统更彻底的观察,包括对其行星大气层成分的详细了解,则需要依赖明年年初发射的詹姆斯·韦伯太空望远镜 。(晋楠)

[责任编辑:张佳兴]

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