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SpaceX“一箭64星”创两项纪录

2018-12-05 09:41来源:北京日报

  12月3日,“猎鹰9”火箭从美国加利福尼亚州范登堡空军基地发射升空。

  新华社/美联

  美国太空探索技术公司(SpaceX)3日发射“猎鹰9”型火箭,将64颗微型卫星送入太空,创下美国单次火箭发射运载卫星新纪录。

  这家企业同时创下第二项纪录:第三次执行发射任务的火箭第一级助推器再次成功回收。

  艺术品“拼车”

  太空探索技术公司说,“猎鹰9”型火箭当地时间3日10时34分(北京时间4日2时34分)从加利福尼亚州范登堡空军基地升空。这是这家企业今年第19次成功发射火箭。

  2分24秒后,火箭一二级助推器分离,第一级成功降落在南加州沿海的无人回收船上,第二级助推器携卫星继续飞行。

  太空探索技术公司把这次发射任务称作“拼车”,而“承销”这次发射服务的企业是美国太空飞行服务公司。64颗卫星来自17个国家的34个不同企业、政府机构和大学,它们像“拼车”一样“拼火箭”至近地轨道,随后“解散”,预计6小时内各自进入近地轨道,执行各自任务。

  发射项目负责人杰夫·罗伯茨表示,任务团队基于高精度分析制定了卫星部署的顺序,使每个卫星间距最大化,确保这么多的卫星相互之间不会发生碰撞。

  美联社报道,64颗卫星包括15颗微型卫星和49颗立方体卫星。微型卫星质量通常几十公斤;立方体卫星质量更小、体积更小。

  一同“搭车”的有一件来自美国内华达艺术博物馆的作品,名为“轨道反射器”,由艺术家特雷弗·帕格兰制作。进入既定轨道后,这个反光充气物体将以弹射方式脱离卫星,绕地球飞行数周,重新进入地球大气层时解体。

  整流罩“游泳”

  太空探索技术公司发布的视频显示,“猎鹰9”火箭第一级助推器精准降落在回收船上。这一助推器今年5月和8月两次用于发射任务。

  美联社报道,这一助推器第三次降落“完美无瑕”。

  只是,火箭整流罩没有按计划落入一艘回收船上的网内,而是落入海中。

  太空探索技术公司首席执行官埃隆·马斯克在社交媒体“推特”上写道:“‘猎鹰’的整流罩错过了网,但轻柔地落入水中。”按照他的说法,回收船正准备打捞整流罩。

  “计划是晾干它们,用于再次发射。游个小泳没有什么问题。”

  “猎鹰9”火箭先前发射中,整流罩多次落入海中,需要打捞回收。

  整流罩安装在火箭顶部,用于保护卫星及其他有效载荷,避免它们受到有害环境因素影响。

  每枚“猎鹰9”火箭的单次发射成本为大约6200万美元,其中整流罩的生产成本为五六百万美元。整流罩如果能够回收和重复使用,将进一步降低发射成本。

  百人骨灰“升天”

  据环球网消息,火箭除了将64颗卫星送入预定轨道外,还携带有100人的骨灰,让这些逝者实现“升天”。

  这项业务由“极乐太空” (Elysium Space)公司推出,服务的价格是2500美元,顾客付2500美元,可将1公克的骨灰送入太空。升空后将进入距离地球约550公里的太阳系轨道,停留大约4年后坠入地球大气层。

  “极乐太空”公司承包了“猎鹰9”上的一个小小“租位”——一个仅10cm见方的“极乐卫星2”微型卫星。100份骨灰“样本”被装进这个小盒子中,跟随“猎鹰9”火箭升空。

  不仅如此,这家公司还贴心地提供了后续服务:逝者“升空”后,付费的家属可以通过手机APP实时追踪亲人在环地轨道上“云游”到了何处。在4年服务期满后,骨灰将以无控再入的方式重返大气层,燃烧成夜空中最亮的星。

  链接

  美探测器抵“贝努”

  据新华社华盛顿12月3日电(记者周舟)美国航天局小行星探测器奥西里斯-REx3日抵达小行星“贝努”,开始探测这颗可能威胁地球安全的近地天体,并将从“贝努”采集样本送回地球,有望为研究太阳系形成和生命起源提供新证据。

  这是美国航天局首次尝试收集小行星样本并送回地球。同时,奥西里斯—REx是“贝努”数十亿年来首名来自人类的“访客”。

  奥西里斯-REx于2016年发射,抵达“贝努”后将逐步接近它,计划于2020年伸出取样臂接触小行星表面并“一触即走”,获取至少60克土样。如任务进展顺利,它将于2021年3月踏上归途,2023年9月从地球近旁飞过时把样本舱弹出送回地球。

  它成为研究目标的原因之一是对地球有潜在威胁。美航天局认为,在2175年至2199年之间,“贝努”撞击地球的可能性为2700分之一。“贝努”成为研究目标的另一个原因在于它形成于约45亿年前,此后基本没有发生变化。其表面碳含量丰富,可能存在氨基酸等有机分子,这与地球早期生命形成时的环境相似,因此相关研究有助探索地球生命起源。

  “贝努”还有助研究太阳系的演化。美国科罗拉多大学博尔德分校航天工程学助理教授杰·麦克马洪说,“贝努”原本可能成为一颗行星的一部分,探索它将为研究太阳系的形成与演化提供难得的机会。周舟

[责编:白璐]

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